Hormonen

Prostaatkanker: praat erover

De diagnose prostaatkanker heeft vaak een grote impact. Daarover praten op je werk is lastig, maar belangrijk. Vooral als je klachten krijgt die je werk beïnvloeden.

Meestal volstaat controle

Prostaatkanker geeft vaak weinig tot geen klachten en de tumor groeit langzaam. Daarom is er vaak geen behandeling nodig. Regelmatige controle volstaat dan. ‘De afweging tussen regelmatig laten controleren en direct behandelen is voor veel mannen lastig’, zegt uroloog Peter van den Tillaar van het Deventer Ziekenhuis. ‘Het is wel kanker en veel patiënten kunnen niet omgaan met het idee dat er een tumor in hun prostaat groeit.’

Diagnose hakt erin

De impact van de diagnose en eventuele behandeling verschilt per persoon. ‘Sommigen zitten vanaf de diagnose in zak en as. Anderen zijn twee weken na de operatie alweer aan het werk,’ vertelt Peter. ‘Maar voor iedereen geldt: het hakt erin.’

Behandeling is ingrijpend

Behandeling bestaat uit een operatie of bestraling, eventueel aangevuld met hormoontherapie. Is prostaatkanker uitgezaaid, dan is alleen een levensverlengende behandeling mogelijk. Peter:  ‘De behandeling en voorafgaande onderzoeken zijn ingrijpend. Net als de bijwerkingen van een operatie, bestraling of hormoontherapie. Het kan leiden tot incontinentie, erectiestoornissen en libidoverlies. Geen dingen waar je graag over praat, zeker niet met je leidinggevende.’

Gesprek aangaan, al is het lastig

Toch is het belangrijk dat je het gesprek aangaat met je leidinggevende of bedrijfsarts, vindt Peter. ‘Al is het alleen maar omdat de eventuele bijwerkingen van een behandeling van invloed kunnen zijn op het werk. Bijvoorbeeld incontinentie bij mannen die fysiek zwaar werk verrichten. Gemakkelijk  zijn deze gesprekken niet. Maar ze zijn wel nodig om gezond en prettig aan het werk te kunnen blijven.’


Tips voor een gesprek

  1. Plan een afspraak met je leidinggevende of bedrijfsarts zodat je het gesprek ongestoord kunt voeren.
  2. Denk vooraf na over wat je wilt zeggen. En over wat je wilt bereiken. Noteer dit als een checklist. Neem deze checklist mee naar het gesprek.
  3. Over de fysieke klachten zelf hoef je niets te vertellen als je dat niet wilt. Bespreek wel welke gevolgen de klachten hebben voor je het werk. Wat kun je wel doen en wat niet?
  4. Collega’s kun je in een teamoverleg op de hoogte brengen, of juist in een één-op-één-gesprek. Net wat jij prettig vindt. Vertel welke ondersteuning je kunt gebruiken.