Nicole neemt een slaaptekort voor lief

Ze had de keuze om wel of geen nachtdiensten meer te draaien. Kraamverzorgende Nicole Looyestijn (34) koos er bewust voor om ook ’s nachts uit bed gebeld te worden. ‘Het slaaptekort weegt niet op tegen de leuke kant van een bevalling.’

Je hebt bewust gekozen om deel uit te maken van de “partuspool”, een samenwerkingsverband van vijf kraamzorgbureaus in de regio Haarlem-Haarlemmermeer die samen poliklinische en thuisbevallingen doen. Je kiest dus voor wachtdiensten en thuisbevallingen, ook ’s avonds en ’s nachts. Waarom deze keuze?

‘Ik vind bevallingen een erg mooi onderdeel van mijn vak. Voor mij is assisteren bij een bevalling de kers op de taart. Ik zou het zonde vinden als dat wegvalt. Toen de partuspool opgezet werd, kregen we de keuze om daar wel of niet aan deel te nemen. Die keuze was makkelijk voor mij. Ook omdat ik mijn bekwaamheid wilde behouden. Als ik lange tijd geen bevallingen doe, word ik onzeker. Weet ik alles nog wel? Het was wel een uitdaging om samen met de planners en mijn gezin een manier te vinden om het goed geregeld te krijgen. Maar dat is gelukt.’

Heb je daarbij rekening gehouden met je nachtrust?

‘Ik heb het nu zo geregeld dat ik om de week acht dagen in een gezin werk. Vaak plak ik er op die laatste dag nog een avonddienst aan vast. Daarnaast draai ik één keer in de twee weken een nachtdienst van zaterdag op zondag. De rest van de zondag ben ik dan in principe altijd vrij. Dat heb ik bewust zo geregeld, omdat ik op de zondag dan kan bijslapen of uitrusten.’

‘Assisteren bij een bevalling is de kers op de taart’

Wat is het effect van onregelmatig werken?

‘Ik functioneer nog steeds goed, ook na een mindere of gebroken nacht. Zeker nu ik de nachtdienst van zaterdag op zondag doe, en de rest van de zondag vrij ben, is er weinig aan de hand. Voordat we de partuspool hadden, en ik dus alleen bevallingen deed voor House of Care, was het heftiger. Als je dan ’s nachts uit bed werd gebeld voor een bevalling, moest je de volgende ochtend direct aan de slag in datzelfde gezin. Een korte nacht haal je dan niet meer in. Na zes dagen in het gezin voelde ik steeds vaker middagdipjes komen. Wel kon ik aan het eind van de kraamtijd iets langer pauze nemen, of echt even een moment voor mezelf pakken. Toch stortte ik thuis in op de bank of ging ik ’s middags een dutje doen met de kinderen. Maar het slaaptekort weegt niet op tegen de leuke kant van een bevalling.’

Als je in de wacht staat, kun je op elk moment uit bed gebeld worden. Wat doet dat met je slaap?

‘Er zijn nachten dat ik het gevoel heb dat die telefoon elk moment kan gaan. Dan slaap ik erg licht. Dat gevoel is misschien nog wel erger dan het moment dat die telefoon écht gaat. Er zijn ook nachten dat ik naar bed ga met het idee: ze bellen vast. En dan val ik goed in slaap. Het is zelfs gebeurd dat ik “voelde” dat het rustig zou blijven die nacht, en dat ik ’s ochtends wakker werd en dacht: hee, mijn dienst zit er bijna op.’

Je hebt een vriend die als freelancechef-kok ook onregelmatig werkt en twee jonge kinderen. Hoe combineer je dat?

‘Dat is inderdaad weleens een uitdaging. Ik heb met mijn vriend afgesproken dat hij sowieso de zondag vrij is, zodat ik kan bijkomen van een eventuele nachtdienst. Als ik in een gezin werk, gaan de kinderen naar de bso en een gastouder. Met de afspraak dat ik eventueel kan ruilen, omdat ik nooit weet wanneer mijn zorgdiensten van start gaan. Ook de opa’s en oma’s springen regelmatig in. Het is vooral een kwestie van steeds weer de agenda’s naast elkaar leggen. Ik ben tevreden over hoe we het nu geregeld hebben: regelmatige onregelmatigheid.’

Heb je tips voor collega’s in de zorg als het om slapen gaat?

‘Voor mij werkt rust, reinheid en regelmaat het best. Doe je dingen zoals je ze altijd doet. Eerder naar bed gaan, omdat je misschien uit bed gebeld gaat worden? Dat werkt voor mij niet. Ik slaap er juist onrustiger van.’

Pak je slaapproblemen aan

Met ons handige stappenplan krijg je in 3 stappen handvatten wat je kunt doen bij slaapproblemen.

Naar het stappenplan