Wandelen tijdens je werk: kleine moeite, groot effect

Als zorgmedewerker loop je waarschijnlijk heel veel. Dan wandel je al genoeg zou je denken. Toch is er een duidelijk verschil tussen lopen en wandelen. En wandelen, bij voorkeur in de natuur, is een eenvoudige en effectieve manier om je gezondheid te verbeteren. Waarom is wandelen nou zo gezond? En hoe kun je wandelen combineren met je werk in de zorg en je drukke diensten?

Lopen is niet wandelen 

Het verschil tussen lopen en wandelen zit volgens Tjisse Brookman, adviseur in natuur en gezondheid, voornamelijk in het hebben van een bestemming: ‘Lopen doe je meestal met een duidelijk eindpunt. Je loopt naar een patiënt, collega of afdeling omdat je daar iets gaat doen. Lopen is dus voornamelijk functioneel. Met wandelen hoef je niet altijd een bestemming te hebben, anders dan voor je ontspanning het bos of park opzoeken waar je een frisse neus haalt. Je geniet dan van al het groen om je heen en je voelt je na je wandeling gegarandeerd een stuk frisser.’ 

Natuur is het beste medicijn 

Wandelen in de natuur is goed voor je lijf. Tjisse: ‘Het verlaagt de kans op een groot aantal ziektes, denk aan hart- en vaatziektes en dementie. Met wandelen komen je hersens namelijk veel meer tot rust. Hierdoor kun je vervolgens ook makkelijker moeilijke beslissingen nemen en word je creatiever. Wandelen is daarnaast goed voor je bloedruk, botten en spieren. Let wel, deze voordelen krijg je alleen als je het wandelen in de natuur combineert met gezonde voeding.’ 

Wandelen tijdens werk

Onder werktijd even naar buiten om te gaan wandelen lijkt voor jou als zorgmedewerker misschien een lastige opgave. Toch zijn er volgens Tjisse veel manieren waarop je wandelen meer een onderdeel van je werkweek kan maken. ‘Veel zorginstellingen liggen in een natuurrijke omgeving. Benut je werklocatie en ga voor een korte wandeling met je collega of patiënt naar buiten. Naast een wandeling tijdens je lunchpauze kun je ook momenten als functioneringsgesprekken, kennismakingsgesprekken of andere vormen van overleg buiten laten plaatsvinden. Dit geeft gelijk een fijnere sfeer aan een gesprek dan wanneer je tegenover elkaar aan een tafel zit.’ 

Coachend wandelen

Samen met hoogleraar natuurbeleving Agnes van den Berg van de Rijksuniversiteit Groningen onderzocht Tjisse de effecten van wandelcoaching op je geest. Coaching tijdens het wandelen is een van de snelst groeiende vormen van groene zorg. Al na een paar sessies ervaren mensen minder psychische stressklachten, een betere concentratie en meer zelfwaardering. Daarnaast nemen burn-outsymptomen af en zijn mensen meer tevreden met hun eigen leven. Tjisse: ‘Ook wandelcoaching laat weer zien dat wanneer je in een groene omgeving even kunt bijkomen, dat bijdraagt aan je hele welzijn. Zo laat je de werkstress beter van je afglijden.’ 

Korting bij de KWBN

Met een jaarabonnement bij de Koninklijke Wandelbond Nederland (KWBN) profiteer je als wandelaar van allerlei extra’s. Je sluit via het ledenvoordeel van IZZ nu een jaarabonnement af met €5 korting voor slechts € 24,50. Deze speciale actie loopt tot 1 februari 2020.

Voordelen lidmaatschap

  • € 5 korting op het Alles-in-1 pakket jaarabonnement 2020
  • Aantrekkelijke kortingen op bijna alle 1.500 KWBN-tochten
  • 5 x per jaar het magazine wandel.nl, boordevol wandelinspiratie
  • Jaarlijks hét overzicht van alle KWBN-wandelevenementen op wandel.nl