Hormonen

Minder verzuim door aandacht voor de overgang

De oorzaak van veel ‘griepjes’ en ‘stressklachten’ bij zorgmedewerkers rond de 50 jaar ligt in de overgang. Dat ondervond zorgorganisatie De Nieuwe Zorg Thuis. De organisatie besteedt veel aandacht aan de overgang. Het resultaat: dalende verzuimcijfers.

Veel griep en stress

Annemiek Lantink zag bij zorgmedewerkers rond de 50 jaar veel ziekmeldingen vanwege griep- of stressklachten. Annemiek is directeur van De Nieuwe Zorg Thuis (DNZT). Van de 1.200 medewerkers is 98% vrouw. Meer dan de helft is boven de 40 jaar. Ze sprak erover met de arboarts. Die ging praten met een aantal vrouwen. En ja: bij veel van hen bleek die ‘hardnekkige griep’ of ‘overspannenheid’ een gevolg van de overgang.

Taboe weg

DNTZ organiseerde vervolgens informatieavonden. Samen met Care for Women, dat werkgevers adviseert over de overgang. De bijeenkomsten waren onderdeel van DNTZ’s scholingsprogramma. De opkomst was hoog. ‘De sfeer was prettig en het taboe viel meteen weg,’ zegt zorgmedewerker  Femmy Klompjan.

Mannen

Er waren ook mannen, onder meer Johnny Broekhuis, coördinator bij DNTZ. ‘Ik heb alle avonden bezocht om te tonen dat ik het onderwerp belangrijk vind. Ik wil dat medewerksters naar me toe durven komen met hun verhaal, ook al ben ik man.’

Bewustzijn vergroten

DNTZ wil zo het taboe op praten over de overgang wegnemen. En het bewustzijn bij zorgmedewerkers vergroten. Annemiek: ‘Naast opvliegers zijn er ook symptomen als gewrichtspijn, slapeloosheid, stemmingswisselingen, vermoeidheid en hartkloppingen. Weet een medewerker dat haar klachten door de overgang komen, dan is dat vaak een geruststelling.’

Direct de juist zorg

Dat neemt niet weg dat de overgang flink ziek kan maken. Annemiek: ‘Daarom kunnen medewerkers die veel last van de overgang hebben, een afspraak maken met een gespecialiseerde verpleegkundige. Om zonder aanmodderen direct de juist zorg te krijgen. Overgangsklachten ziek je immers niet even uit. Ze kunnen tot tien jaar aanhouden.’

Minder ziekteverzuim

DNZT heeft minder ziekmeldingen nu de overgang aandacht krijgt. Het verzuim is gedaald van 2,5% naar 1,8%. ‘We proberen mee te denken, zodat ziekmelding soms niet nodig is,’ licht Johnny toe. ‘Als iemand bijvoorbeeld een nacht heeft wakker gelegen door hartkloppingen, verschuiven we haar ochtenddienst naar de middag.’

Wat kunt u als zorgorganisatie doen?

  • Erken dat de overgang kan leiden tot gezondheidsklachten en verzuim.
  • Zorg dat iedereen in de organisatie overgangsklachten leert herkennen. Organiseer bijvoorbeeld workshops en vraag de arboarts zich bij te scholen.
  • Medewerkers geven niet snel aan dat ze in de overgang zijn. Er rust nog vaak een taboe op.  Klachten zijn soms ook moeilijk te herkennen als overgangsklachten. Wees niet bang concreet te vragen of een medewerker last heeft van de overgang. Doe dat tijdens een gesprek in een veilige omgeving en toon begrip.