Voorkom verzuim, houd als arbodienst rekening met de levensfasen van vrouwen

De arbeidsparticipatie van vrouwen is de afgelopen 10 jaar enorm toegenomen. Veel bestaande arbodiensten zijn bedacht door mannen en houden te weinig rekening met de levensfasen van vrouwen. Vooral in de zorg heel belangrijk. HealthyWoman directeur Joyce van Dijk vertelt waarom.

Healthy Woman-directeur Joyce van Dijk

De overgang leidt onnodig tot veel verzuim en uitstroom. Niet door de overgangsklachten zelf, maar door onbegrip, gebrek aan deskundigheid en het ontbreken van de juiste interventie’, weet Joyce van Dijk, directeur van HealthyWoman. En daar gaat de organisatie verandering in brengen.

HealthyWoman breidde begin dit jaar haar dienstverlening uit. De organisatie startte de eerste arbodienst die gespecialiseerd is in gezondheidsgerelateerde gender- en leeftijdsverschillen. Veel aandacht krijgt de overgang. De arbowereld houdt hier geen rekening mee, zegt directeur Van Dijk. ‘Bestaande arbodiensten zijn bedacht door mannen. De spelregels zijn ook door mannen opgesteld. Aan vrouwengezondheid werd tot voor kort geen waarde gehecht.’ Terwijl de arbeidsparticipatie van vrouwen de afgelopen tien jaar geweldig is toegenomen. ‘Opvallend genoeg wordt er niet ingespeeld op de arbeidsparticipatie van vrouwen’, zegt Van Dijk, ‘de man blijft de standaard. Daardoor is er voor bijvoorbeeld overgangsklachten geen aandacht.’ Dus is er onder vrouwen in bijna alle levensfasen een veel hoger verzuim dan onder mannen in dezelfde leeftijdscategorieën. ‘Bestaande arbodiensten verdiepen zich niet in de overgang. Ze laten veel liggen. Dat geldt ook voor nogal wat huis- en bedrijfsartsen. De medische zorg hanteert een uniseks aanpak die geen rekening houdt met de levensfase van een vrouw.’

Winst door de juiste begeleiding

Van Dijk wil de arbowereld eens flink opschudden. Veranderingen zijn volgens haar broodnodig. ‘Kijk naar de levensfase waarin een medewerker zich bevindt. En houd bijvoorbeeld rekening met haar privésituatie. Heeft ze kinderen of doet ze aan mantelzorg? Weet ook dat een vrouw twee tot wel tien jaar overgangsklachten kan hebben. Soms nog langer. En wees bedacht op wat het met iemand doet om overgangsklachten te hebben.’ Volgens Van Dijk is juist hierover veel te weinig bekend bij werkgevers. ‘Als een vrouw 51 jaar is, zit ze op de piek van de overgang. Je ziet dat veel vrouwen die niet worden begeleid, opgebrand zijn en stoppen met werken. Dat is slecht voor de vrouw zelf, maar ook voor de werkgever.’

Wat gaat HealthyWoman hieraan doen en hoe helpt dit werkgevers én medewerkers?

Van Dijk: ‘We zetten een filter op het verzuim. En zoeken dan naar de ware oorzaak hiervan. Want, bij een verkeerde diagnose krijgen vrouwen niet de begeleiding die hen verder helpt. Voor een burn-out staat negen maanden hersteltijd in de vorm van rust. Rust is funest voor vrouwen in de overgang. Overgangsklachten gaan niet over als je thuiszit, ze verergeren eerder. Het is veel beter om aan het werk te zijn. Ook voor het zelfbeeld van de vrouw. En bij een foute diagnose wordt ze ten onrechte aan het arbeidsproces onttrokken.’

HealthyWoman zorgt voor de juiste interventie. De verwachting is dat vrouwen met overgangsklachten eerder weer aan het werk zijn. ‘Alleen al omdat ze inzicht krijgen in de veranderingen van hun eigen lichaam en geest. Heel veel veranderingen zijn biologisch te verklaren, maar dat weten vrouwen vaak niet. Die kennis zorgt voor acceptatie en een mindset waarbij ze meer rust vinden in deze levensfase. Kunnen wij vrouwen helpen om met zelfvertrouwen op de werkvloer te staan, dan is onze missie geslaagd.’


Het hele interview lezen? Download het onderaan deze pagina. Meer info op de website van HealthyWoman


Discussieer mee!

Om een reactie te plaatsen, moet je eerst even inloggen met je IZZ-lidmaatschap.